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Cardona, candidata catalana a los Premios Europeos de Excelencia Turística 2011

Cardona, candidata catalana a los Premios Europeos de Excelencia Turística 2011La Dirección General de Turismo ha presentado hoy la candidatura de Cardona como el destino turístico que representará a Cataluña en la convocatoria 2011 de los Premios Europeos de Excelencia Turística (EDEN). El acto, celebrado en el Parador de Cardona, ha contado con la participación del subdirector General de Programación Turística de la Generalitat de Catalunya, Josep Miralpeix, y el alcalde de Cardona, Josep M. Sala.

Este año, los galardones EDEN, impulsados por la Comisión Europea, premian destinos europeos emergentes que han basado el desarrollo económico local en la regeneración de algún espacio degradado para convertirlo en una atracción turística y en motor de desarrollo local. En concreto, se trata de proyectos que hayan durado al menos dos años y centrados en la recuperación, preservación y mejora de espacios industriales, infraestructuras de transporte, terrenos agrícolas y militares, bajo principios de sostenibilidad.

La Generalitat de Catalunya, a propuesta de la Dirección General de Turismo, ha apostado por el Parque Cultural de la Montaña de Sal de Cardona por ser un ejemplo de cómo se puede impulsar un proyecto capaz de generar riqueza y dinamizar el territorio, gracias a la implicación y la canalización de los esfuerzos de los sectores público y privado.
La base de la candidatura de Cardona son dos recursos restaurados para su uso turístico: el valle Salino (patrimonio natural) y el Parque Cultural de la Montaña de Sal, testimonio de la explotación salina y potásica en las minas de Cardona (patrimonio industrial). Estos elementos se añaden a otros grandes atractivos: el castillo, convertido en Parador de Turismo; el núcleo antiguo, declarado bien cultural de interés nacional; y el entorno natural.

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Cardona tendrá que competir con candidaturas de otras comunidades autónomas que también aspiran a conseguir este premio europeo en el que participan una veintena de países y que se resolverá durante el segundo semestre del año. En 2009, el Parque Natural del Delta del Ebr, acreditado con la Carta Europea de Turismo Sostenible, resultó ganador en la tercera edición de estos premios organizados bajo el lema “Turismo en zonas naturales protegidas”.

En los últimos diez años, Cardona está llevando a cabo una apuesta decidida por la recuperación del patrimonio y la proyección turística del municipio como eje vertebrador de su política de promoción económica, potenciando los valores singulares y propios del municipio —la sal y la historia— en base a criterios de sostenibilidad.

Desde el año 2000, con el Pla de Dinamización Turística de Cardona se avanzó en la creación de los principales equipamientos y productos turísticos del municipio, en especial el Parque Cultural de la Montaña de Sal y el Centro Cardona Medieval. A este plan, se han sumado otras actuaciones como el ingreso del municipio en la Red de Turismo Industrial de Cataluña (XATIC). Las diversas actuaciones han incentivado también al sector privado de la zona, quien ha desarrollado proyectos patrimoniales y turísticos en cooperación con las administraciones públicas.

Cardona recibe más de 70.000 visitantes al año. El reto principal es consolidar su oferta turística y la complemente con nuevos atractivos que permitan alargar las estancias y ampliar el efecto económico en el conjunto del municipio. Un ejemplo es la creación de un espacio de wellness, con la sal como protagonista.

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